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25年!美国“汉字叔叔”花费30万美元建网站推广汉字

2019-04-17 16:58:41 我要播报

龙虎网讯(记者 王缘 王明铎) 今年68岁的理查德·西尔斯是个土生土长的美国人,但是他却比很多中国人都了解我们的文字。他22岁时开始练习说汉语,40岁时开始一笔一画学汉字,还用了25年时间整理甲骨文、金文、小篆等96000个字形并放到网上,输入汉字就可查看字形,网友得知了他的事迹后称呼他为“汉字叔叔”。近日,记者采访到了“汉字叔叔”。

爱上汉语 他攒钱一年偷偷来中国

“汉字叔叔”是个白头发白胡子的外国老头,他和他收养的两只爱犬“晃晃”、“抱抱”租住在南京一间公寓中,除了吃饭和睡觉,他大部分的时间都在研究汉字,“汉语是最奇妙的,别的语言都有字母,汉字却是象形文字,我觉得象形文字很有意思,这个图形会让你理解古代人的日常生活。”

“汉字叔叔”和他的爱犬“晃晃”

“汉字叔叔”叫理查德·西尔斯,是个土生土长的美国人,本科研究的是物理,研究生期间学习的是计算机。就是这样一个理工男,却对汉语和中国字产生了浓浓的兴趣。

“汉字叔叔”学习中文的经历堪称传奇,他18岁时开始想学习中文,那时他的父母坚决反对他去中国,于是他在餐厅刷盘子攒了一年的钱,偷偷买了一张去中国台湾的单程机票,下飞机后他全身上下就只剩下80美元。在那里一待就是两年,他靠与人交流学会了汉语。那时他与父母交流只能靠写信,由于电话费太昂贵,每年他只能与父母通话一次,每次3分钟。即使这样,也阻拦不了他学习中文的热情,此后他还多次来到中国。

他搭建汉字字源网 花光自己所有积蓄

40岁时,“汉字叔叔”决定开始一笔一画学习汉字,学写汉字对外国人来说并不容易,但是“汉字叔叔”却觉得这些特别有意思。学习过程中他产生了一个想法——把汉字的各种字形放到网上。

1994年,“汉字叔叔”突发心脏病,医生告诉他病情很严重,他不知道自己还能活多久,“如果我只能活24小时我要跟我所有的朋友说再见;如果我只能活1年,我要电脑化《说文解字》。”

经过手术,“汉字叔叔”重获“新生”,他便一直在电脑化汉字。甲骨文、金文、小篆……他花了8年时间搭建了汉字字源网,收录《古文字诂林》、《字源》、《说文解字》等书籍的96000个字形,免费给全球网友看。此后,他还一直不断更新网站,为此他花光了自己毕生的积蓄,约30万美元。

那时,“汉字叔叔”和他的汉字字源网都鲜为人知,他从硅谷离职,生活过得异常艰辛,也非常孤独。2011年,“汉字叔叔”突然“火”了,他的邮箱一周之内收到了3000多封邮件,原来在中国,有网友发现了这个网站,把“汉字叔叔”的故事发到微博上。

“汉字叔叔”告诉记者,“我的网站‘发疯’了,我的邮箱也一直收到邮件,有一个网友开始叫我‘汉字叔叔’,然后别人也开始这样叫我,我喜欢这个名字。”

目前,汉字字源网每天有1.5万到3万的浏览量,大部分的浏览者都是外国人,“汉字叔叔”告诉记者,现在有很多外国人都喜欢汉语。

每天都在研究中文 他拒绝教英文赚钱

目前,“汉字叔叔”除了更新网站,每天还要花费差不多8小时的时间去研究汉字,他要去寻找现代汉字的来源,还要写一本现代版的《说文解字》。除此之外,他还准备与一家AR公司合作。

“汉字叔叔”有时生活很艰苦,而且由于他只能依靠旅游签证留在中国,每两个月都需要出国补签再入境,几番折腾下来,花费了不少钱。但是他仍不愿教英文去赚钱。他说去教英文太浪费时间了,他的所有时间都要用来研究汉字。

耗费25年时间,用尽所有积蓄,去电脑化汉字,是否值得?“汉字叔叔”表示,这是他的爱好,他也希望自己的研究可以把汉字原原本本地保留下来,给未来的人看。

“汉字叔叔”认为自己生活中最重要的就是爱好和梦想,他只给自己留了够一年生活的钱,“我要追自己的梦想。”

这个执着的外国人一笔一画学习我们的文字时,我们却渐渐忘记了一些汉字的笔画和书写。

来源:龙虎网  编辑:杭程

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